NUMARUL
197-198
Reprezentant al unei biserici străvechi, Preafericitul Părinte Neofit, Patriarhul Bulgariei, figurează printre liderii religioși importanți din Balcani. Înaltul prelat reprezintă o comunitate creștină semnificativă, 60% dintre bulgari declarându-se creștin-ortodocși. 
 
Născut în 1945, la Sofia, pe numele Simeon Nikolov Dimitrov, actualul Patriarh al Bisericii Ortodoxe Bulgare a fost călugărit în 1975. Este absolvent al Academiei Teologice din Sofia și al Academiei Teologice din Moscova. A îndeplinit mai multe demnități bisericești, printre care pe cea de episcop vicar de Sofia (1985), apoi mitropolit de Ruse (1994-2013). A fost ales și întronizat ca Patriarh al Bisericii Ortodoxe Bulgare în anul 2013. 

Preafericitul Neofit a fost considerat încă de la începuturile activității sale monahale un prelat devotat Bisericii Ortodoxe Bulgare și activând ca membru al unui grup dedicat menținerii tradițiilor Bisericii Ortodoxe Bulgare încă de pe vremea regimului comunist din țara sa. De asemenea, este cunoscut pentru atitudinea sa de împotrivire la amestecul statului în treburile bisericești, afirmând permanent că Biserica Ortodoxă Bulgară trebuie să fie complet independentă. 

Un moment important în cariera ecumenică a Preafericitului Patriarh Neofit l-a constituit anul 1991, când, după reintrarea în activitate a Universității Teologice „St. Kliment Ohridski”, a devenit cel dintâi decan al Facultății de Teologie din cadrul instituției. În aceeași perioadă, a jucat un rol activ în păstrarea reperelor fundamentale ale Bisericii Ortodoxe Bulgare pe timpul schismei generate de apariția unei biserici ortodoxe alternative, diferend care a luat sfârșit abia în anul 2002, când Patriarhul Maxim a fost recunoscut drept lider al singurei Biserici Ortodoxe Bulgare, urmându-i Patriarul Neofit. 

Susținerea neabătută a Bisericii Ortodoxe Bulgare de către Patriarhul Neofit a fost relevată recent, cu ocazia călătoriei apostolice a Papei Francisc în Bulgaria, în cadrul căreia suveranul pontif a avut o „întâlnire fraternă”, la Sofia, cu Patriarhul Bisericii Ortodoxe Bulgare și cu membrii Sfântului Sinod, dar înalții prelați bulgari nu l-au însoțit pe Papa Francisc în restul vizitei sale, întrucât Biserica Ortodoxă Bulgară menține relații reci cu Vaticanul. 

Pe de altă parte, relațiile Preafericitului Părinte Patriarh cu omologul său de la București, Preafericitul Părinte Patriarh Daniel, sunt cordiale, derulate pe principiile frăției străvechi a celor două biserici surori în interiorul creștinismului ortodox. Sub aceste auspicii, Patriarhul Neofit al Bulgariei a slujit la Biserica „Sfânta Treime”, din Sofia, susținând în lăcașul românesc o Sfântă Liturghie alături de Înaltpreasfințitul Părinte Teodosie, Arhiepiscopul Tomisului, Preasfințitul Părinte Gherasim de Melnik, secretarul Sfântului Sinod al Bisericii Ortodoxe Bulgare, alte înalte fețe bisericești.